胡蝶眼鏡(7)
カメラがスタジオに戻りました.社長の隣に,胡蝶眼鏡をかけて椅子に座る老年の男女が映し出されました.おしどり夫婦として有名な,映画俳優のカップルです.画面の下には,胡蝶眼鏡のカメラ画像が映っています.社長に促されて二人が見つめ合うと,そこに,眼鏡をかけた相手の顔が表示されました.

「では,お願いします」

社長のかけ声と共に,二人は,スマホを操作しました.すると,次の瞬間,眼鏡に映し出された顔が,20代の若々しい顔に変わりました.仕組みは,先ほどの大仏と同じです.若い頃の写真を複数枚合成してから作り出されたと思われる3D-CGを,重ね合わせて表示しているのです.

彼らは,この眼鏡をかけることが,今回,初めてだったようです.演技ではなく,心底驚いていました.眼鏡越しに見える若い顔の3D-CGは,目の動きも口の動きも,すべて本人の動きに同期します.画面の下には,若い驚いた表情の3D-CGが,実際の顔に重なるように映し出されています.二人は,まさに,この映像を見ているのです.しばらくすると,二人は,初めて共演した作品の裏話を始めました.お互いに今まで忘れていた昔のことを久しぶりに思い出して楽しそうに話し込んでいます.

カメラが再び社長に切り替わりました.

「今,お二人は,出会った当時の顔を互いにごらんになっています.すっかり,昔話に花が咲いていますね.実は,胡蝶クラウドには,皆さんの精緻な3D-CGが,年齢別に作り込まれています.お二人で胡蝶眼鏡をかけると,お相手の顔の3D-CGが,あなたの胡蝶眼鏡にダウンロードされて,映し出されるのです.先ほど,お二人がスマホを操作していましたが,胡蝶眼鏡アプリのタイムダイヤルで,液晶レンズに映し出すCGの年齢を設定していたのです.どうやら,お二人は,最初に共演された23歳と21歳を設定されたようです」

社長は続けます.

「胡蝶眼鏡は,組込んだカメラで表情筋や眼球や口の動きを認識し,それに合わせ3D-CGをリアルタイムに動かします.胡蝶眼鏡をかけるだけで,若いときのお二人に戻れるのです.さぁみなさん,胡蝶眼鏡をかけて昔へ旅をしませんか.お相手の昔の写真やビデオを見るのではなく,当時のお相手があなたの目の前に現れます.すると,ほとんどの方が,忘れていた昔のことを思い出します.実は,胡蝶眼鏡は,医療機関で使われています.回想法に効果があることが確認されたのです.今回は,認知症の方をご支援させて頂くために,特別価格を設定しました.もちろん,送料金利手数料は,全て我が社が負担します」

私は,直ぐにリモコンの購入ボタンを押しました.それが,今日,届いたのです.

私は,充電を終えたストラップを胡蝶眼鏡に取り付けて,眼鏡をかけました.おとなしくしている妻にも,眼鏡をかけさせました.そして,スマホの胡蝶眼鏡アプリを起動し,私たちが初めて出会った年にタイムダイヤルを設定し,OKボタンを押しました.

次の瞬間,私は驚きました.眼前の年老いた妻が,初めて出会った頃の若々しい顔に変身したのです.眼前に,20代の若くて美しい妻の顔があったのです.

胡蝶眼鏡越しに見える若返った妻は,大きく目を見開いて私を見つめました.しばらくすると,その驚きの表情が,恥じらいや喜びの表情に変わりました.先ほどまで無表情だった妻が若返り,そして,豊かな感情を見せ始めたのです.

次の瞬間,私は当時のことを詳細に思い出しました.妻も同じでした.二人は一緒に昔に戻りました.一緒に見た映画,一緒に行った喫茶店,一緒に歩いた街などが,次から次へと思い出され,二人で競い合うように話し続けました.久しぶりに,二人で顔を見合わせながら笑いました.妻は,認知症であること自体を忘れたかのようでした.

どれくらい時間が経ったでしょうか,話疲れた私は,眼鏡を外しました.目の前には同じく眼鏡を外した年老いた妻がいました.

しばらくすると,妻は認知症患者特有の無表情に戻っていきました.

私たちは胡蝶眼鏡をかけて,夢を見ていたのでしょうか.いや違います.先ほど,私と妻は,共に経験した昔を語り合ったのですから,夢ではありません.昔を忘れてしまった妻がいる今が,夢の中なのでしょうか.本当のわたしたちは,どこにいるのでしょう.

すっかり混乱してしまった私は,深いため息をつきました.

机の上には,木陰で休む荘周と空を舞う蝶が表紙に描かれた説明書が置かれていました.ぼんやりと眺めていたら,蝶が羽ばたきはじめ,荘周が笑いながら私に語りかけてきました.

「それでいいんだよ.どちらもわたしなんだよ.それが道(タオ)なんだよ」